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为什么选择新概念英语

一.《新概念英语》在读者心目中具有怎样的影响力?

  《新概念英语》是英国著名学者路易·乔治·亚历山大先生专为非本族的中学和成人学习者编写的教材,自1967年由朗文公司出版以来受到世界各国学习者的普遍欢迎。这套教材进入我国已经有二十多年的历史,其版本之多,影响力之广泛在我国英语教学史上是罕见的。1997年亚历山大先生又与北京外国语大学的何其辛教授合作对教材做了修订,更换了一部分内容略显陈旧的课文,这个版本成为近年最通行的《新概念英语》版本。

  与现在通行的许多教材不同,《新概念英语》四册书全部出自亚历山大先生一人之手,保证了编写风格的延续性和学术水平的一致性。关于这套教材的诸多优点,比如由浅入深、方便自学;四会并重,注重实际运用能力;语言活泼,内容趣味性强:对这些广大英语学习者的评价可以说是众口一词的。其余如联系适量而实用,插图生动、幽默,朗读标准、流畅,人们也有广泛的共识。

二.为什么课文是《新概念英语》整套教材的精华?

  亚历山大先生在课文的甄选和编排上表现出了深湛的功力和慧眼卓识。这些课文文思兼优、雅俗共赏,难度由浅入深,篇幅由短到长,层层递进,有条不紊。比如,第二册中重要的语法点在每个单元中都次第出现一轮,而下一轮的用法都是对上一轮用法的巩固和深化。《新概念英语》选文的题材相当广泛,而同一单元的课文长度大体相当,实在令人拍案叫绝。

  读者初学《新概念英语》二、三册的时候,常常感觉课文过于简易,但仔细研读、揣摩之后,便会叹服于作者用词的精当和写作技巧的纯熟老到。《新概念英语》语言最大的特点就是往往永看似乎平淡无奇的常用词准确二传神递表达了丰富的意象。用“雅俗共赏”来形容是再适合不过了。

  第二、三两册的课文,一般认为以幽默故事为主,适应了不同专业、爱好的学习者的阅读口味。实际上,这些课文的题材是相当广泛的,还涉及了社会、政治、人物、艺术、考古、科技和自然等方方面面。各篇课文的语言风格大体一致,即便是科技类文章行文也是活泼生动的,没有多少刻板的学究气。这些课文不仅宜于阅读,还可以作为学习写作的良好范本。第四册的课文大多选自英文原著,语言难度加深,题材更加多样,其中包括了罗素和邱吉尔等名家的作品。学完了第四册,读者便可以将精读的学习告一段落,直接进入阅读原著、名著的阶段了。

  《新概念英语》中许多篇章都从不同侧面折射出丰富的人文内涵。如第三册第29课“Funny or Not”的作者指出幽默感于民族特性存在的关系,而某些滑稽故事对不同国家的人都能产生吸引力。这一点是文化学研究的重要课题。第50课“New Year Resolutions”以诙谐的语言讲述了“我”早锻炼和读书两项计划中途夭折的经历,揭示了人性中的惰性、缺乏恒心的弱点,读此文时想必多数人都会报之以会心的一笑。第19课“A Very Dear Cat”中的老太太为她被绑架的宠物猫偿付了1000英镑的赎金,故事看似轻松,却凸显出西方国家孤寡老人寂寞无依的社会现实。第四册第20课“Man,the Unknown”和第46课“The Menance of Urban Explosion”评述了现代城市人口爆炸、生存环境严重恶化的问题。第7课“The Sporting Spirit”的作者认为竞技性的现代体育运动并不利于增进国与国之间的友好关系,有时甚至会激发最野蛮的争强斗胜的天性。

三.学习《新概念英语》需不需要背诵课文?

  这里引用一个网上广泛流传的故事:

  北京新东方学校曾经有一个参加培训的学员,他现在已经从美国DUKE大学毕业了。他也和许多英语学习者一样背诵《新概念英语》课文。他从高一开始背《新概念英语》第三册,背到高三就背完了。他高考考进了北京大学。进入北大后,他本来不想再背了。但当他背给同学听的时候,其他同学都露出了羡慕的眼光,于是,为了这种虚荣心,他就坚持背《新概念英语》第四册。他把第三、四册都背得滚瓜烂熟,熟到什么地步呢?如果有人把其中任何一句说出来,他能把上一句和下一句连接下去,而且语音非常标准,因为他是模仿着磁带来背的。后来他去了美国DUKE大学,他给自己的英文教师写信,老师不敢回,因为老师对他的英文有畏惧感,他的英文学得太好,只能给他回中文信,并告诉他老师不是不会写英文,而是想让他温习温习中文,不要忘记祖国的语言。

  这位学员到美国的第一个星期按照教授的要求写文章。后来教授把他叫过去说他的文章是剽窃的,因为文章写得太好了。教授说:“你这个论文是剽窃的,因为我从事了20年的教学,从来没有看到中国学生能写出这么漂亮的文章。你有没有证据可以证明这是你自己写的?”这个学员说,我没有办法证明为什么我能写出这么优秀的文章,但我可以告诉你,我能背108篇文章,而且背得非常熟练,你想不想听。于是他就开始背。结果,他还没有背完两篇,教授就哭了起来,为什么?因为这个教授没想到在遥远的中国的一个角落里居然有人能把那么难、那么优美的文章,背得这么炉火纯青,真让人很感动。而他自己教了20年英语了,居然一篇文章也没有背过,而中国学生却做的如此出色,所以他为自己感到很难过……

  可能很多学习者都会怀疑这个故事的真实性。但仔细分析,我们不难发现:

  首先,这个北大学生仅仅第三册就背了三年,可见他在课本上下了相当深的功夫,而且是循序渐进、细水长流的。对课文语言的妙处他肯定是字斟句酌过的。曾经有人花了三个月时间把《新概念英语》三四册108篇课文全背下来了,一天背十二个小时。这位同学的刻苦精神值得钦佩,但做法决不可取。这样的学习方法缺乏乐趣,非常枯燥,而且他肯定没有心境细细品味课文语言的韵味和思想文化的内涵。背下来只是个形式,关键在能不能学深吃透。

  其次,这位北大学生是根据磁带逐字逐句模仿背诵的,发音非常标准,这说明他是按亚历山大先生的建议,把《新概念英语》同时当作听说教材来学的,这样他就培养了良好的语感。

  背书肯定是有用的,但背书不止是记住就完了,学课文学到精、熟才是关键。古人说“熟读唐诗三百首,不会吟诗也会吟”,关键就在于熟。读是要朗声吟诵,诵出韵味来,体会到文章的意境。古人读书要背诵的,一般的读书人四书五经二十多万字都能背诵,背三百首唐诗当然不在话下。熟读唐诗三百首,肯定都背会了。为什么说“熟读”而不是“背会”呢?问题是在质量不在形式。

  成年人机械记忆力远远不如儿童,因此,机械背诵不必强调得太厉害。经常朗诵,有口无心地读最好。读多了自然就记住了。好文章不论是中文还是英语,都是有很强得音乐感得,必须靠大声背诵才能体会。同时,大声朗诵还能使我们大大加深对文章的理解。

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